И ний сме дали нещо на света… – част III

Изобретателят на компютъра - Джон Атанасов

Компютърът е изобретен от   група американски учени водени от един българин . Името на този българин е Джон Атанасов . Идеята е била негова, ръководството на екипа е било негово, и е създал нещо, без което в днешно време не можем. За съжаление обаче Джон Атанасов  е приел американско гражданство и сега американците казват ,че е бил техен учен. Но това не е вярно - Джон Атанасов си е българин и е един тези,  с които можем да се гордеем.

Джон Атанасов  е роден в семейство с девет деца с баща българин и  майка американка. Като ученик той имал интереси към математиката , волейбола и към бащината му страна. И на 9-тия си рожден ден получава подарък, който  променил живота му  - сметачна линийка. Но когато се появил  първият механичен калкулатор,  всички забравили за тези линийки, всички освен Джон .

Той продължавал да изучава възможностите на тази линийка и постоянно работел с нея Младежът е заинтересуван от математическите принципи на операциите, извършвани с линийката и от логаритмите. Това довежда до интереса му към тригонометричните функции.

Джон Атанасов завършва гимназията в Мълбъри за две години с отличие по науки (под науки се има предвид биология,  физика и химия) и математика. След това решава, че иска да се занимава с теоретична физика. През 1921г. влиза в Университета на Флорида. Тъй като университетът не предлага програма по теоретична физика, той започва курсове по електроинженерство. По време на курсовете Джон Атанасов  проявява интерес към електрониката и продължава с висшата  математика. Дипломира се като бакалавър по електроинженерство през 1925 г.

От септември до ноември  1925 година той  е зает с подготовката на магистърската си степен в Щатския колеж в Айова  и с преподаване на два математически класа. Въпреки че неговият социален живот бил твърде минимален заради напрегнатия му график, той бил член на  Dixie Club -  клуб организиран за студентите, които са далеч от домовете си. Една вечер решава да се отбие до клуба, за да види какво представлява. Там среща Люра, 25-годишна студентка по икономика от Оклахома.

През юни 1926г., Джон защитава магистърска степен по математика в Щатския колеж на Айова и няколко дни по-късно се жени за Люра. Щатът Айова го наема за учител по математика. През есента на 1930 г. младият мъж става член на преподавателския състав към университета като асистент по математика и физика.

След опитите с много математически устройства, налични по това време, Атанасов решава, че те попадат в два класа — аналогови и цифрови. Терминът „цифров” тогава все още не е използван, но Атанасов смята аналоговите устройства  за „по-добрите машини за пресмятане”. През 1936 година той започва последния си опит за конструиране на малък аналогов калкулатор, използван за анализ на геометрията на повърхности. Атанасов вижда, че тази машина има същите проблеми като всички други аналогови устройства, където точността е зависима от работата на други части на машината.

 След като му отпускат 650 долара от Щатския университет на Айова през март 1939г., той започва създаването на компютъра. За да му помогне да реализира целите си, той наема един добър студент по електроинженерство  - Клифърд Бери. През периода 1939-1941 г. те работят по направата и усъвършенстването на ABC (Atanasoff-Berry Computer), както е наречена по-късно тяхната Операционна система и самият компютър.

Когато започва Втората световна война, работата по компютъра е прекъсната. Въпреки, че Щатският колеж в Айова започва процедура по патентоване на компютъра,а това никога не се случва.

През септември 1939 година Атанасов отива в Морската артилерийска лаборатория във Вашингтон, където работи за отбраната. Той смята да работи няколко месеца или най-много няколко години за правителството, надявайки се после да се завърне като ръководител на департамент. Люра и техните три деца остават в Еймс, но той често ги посещава.

През 1948 г., при едно от отиванията си в Еймс, Атанасов бил изненадан и разочарован от това, че компютърът Атанасов-Бери е махнат от сградата на физиците и разглобен. Нито той, нито Бери са били информирани, че компютърът ще бъде унищожен. Само няколко части от него са запазени.

Дългото отсъствие от семейството му започва да се усеща. Той и Люра се отчуждават един от друг. През 1949 г. те се развеждат и Люра заедно с децата се премества в Денвър, Колорадо. Същата година Атанасов се жени за Алис Кросби, от Айова.

Патентният спор, т.е. съдебният спор за откритието на компютъра, бележи голяма част от живота на Джон Атанасов. Той тече с години, изписани са стотици страници със свидетелски показания по техническата страна на спора, изхабени са много нерви. И накрая, на 19 октомври 1973 г.  Федералният съд излиза с решение, което разрушава мита, че първата електронна изчислителна машина е създадена от Джон У. Мокли и Джон П. Екърт. Съдебното решение обявява патента за ENIAC за невалиден и установява, че Мокли и Екърт са заимствали основните принципи на изобретението от Джон Атанасов.

Няколкостотинте страници на решението разкриват и други закононарушения на заявителите на патента. Уотъргейтският скандал отнема на Джон Атанасов първите колони на сутрешните вестници след излизането на съдбоносното съдебно решение и съответно първите минути заслужена слава. Но Уотъргейт не е единствената причина за мълчанието на пресата. Най-съществените причини за бавното публично признаване на приоритета на Атанасов след процеса са две — първо, сложната научно-техническа материя, изложена в обемисто съдебно решение и в огромно количество документи и, второ, митът за изобретателския приоритет на Мокли и Екърт, които използват информационния вакуум след процеса, за да внасят объркване, като игнорират съдебното решение и заслугите на Атанасов.

Единствено ръководството на Щатския университет в Айова предприема редица действия в чест на Атанасов, за да увековечи историческото му изобретение. Университетът неуморно изпраща протести до изданията, в които все още се допускат „погрешни равносметки за историята на компютъра“.

Джон Атанасов посещава втората си родина — България, два пъти. Първото му посещение е през 1970 г.  по инициатива на акад. Благовест Сендов. Тук е награден с орден „Кирил и Методий“ — първа степен. Тогава Джон Атанасов изнася няколко лекции в Българската академия на науките, посветени на изобретяването на компютъра.

Второто му посещение в България е през май-юни 1985 г.  Джон Атанасов вече е признат за изобретател на компютъра, тъй като историческият съдебен спор е завършил в негова полза. Тогава е награден с орден „Народна Република България“ — първа степен. Посещава и родното място на своя баща — с. Бояджик, Ямболско, където е посрещнат от земляците на своя родителя си изключително радушно, с много ентусиазъм и признателност. Връчен му е ключът на „Почетен гражданин на гр. Ямбол“.

След продължително боледуване Джон Атанасов  умира на 15.6.1995 година. Наред с двата си български ордена той  вече е получил и най-голямото научно признание на България — през 1983 г.  е избран за чуждестранен член на Българската академия на науките, а от 1988 г.  името му кръжи и в Космоса — така е назован първият астероид, открит и изследван от българи в Националната астрономическа обсерватория „Рожен“.

Българският президент Георги Първанов учреди награда на името на Джон Атанасов, която се връчва ежегодно от 2002 г.

Още от Интересно

Ива Екимова: Бюст-less

Когато бях на 14, имах картонена кукла, на която „шиех” хартиени дрехи. С намигване я наричах Мис Силикон. Дори не подозирах за съществу...

Кексчета „Рунеберг“

Необходими продукти: 100 г краве масло 100 г захар 60 г чаени бисквити 60 г белени бадеми 60 г брашно 1 яйце 1 с. л. ликьор „Амарето“ 1 ч...

"Заспива ми се някъде далече..."

Има хора, които идват в живота ни просто ей така, случайно, полека, без гръм и трясък. И понякога точно тези хора се оказват най-важните, те променят ...

Нова тревожна новина за семейството на Анджелина

Биологичната майка на 12-годишната Захара, която беше осиновена от Анджелина Джоли на шестмесечна възраст, призова актрисата да й позво...

Всяка сутрин пътят към дома става все по-дълъг… и красив, ако Фредрик Бакман ви води по него

 Любимият Фредрик Бакман се завърна с нова топла и “човечна” история. Новелата „Всяка сутрин пътят към дома става все по-дълъг” (ИК „...

Художник изобрази зодиакалните знаци под формата на танци

Никога не съм смятал астрологията за нещо сериозно, но независимо от това намирам картинките и идеите зад нея впечатляващи. Художникът Сирил Роландо...

Мъжете и жените изпитват емоции по един и същи начин

Излиза, че мъжете и жените все пак не са толкова различни, колкото си мислим. Ново проучване показа, че няма голяма разлика в амигдалата (малка част...

Време за четене: "Кучешки живот"

„Кучешки живот“ е роман за хората, в който едно четириного търси смисъла на живота си - след няколко прераждания и собственика. Разказът т...

Балоните, в които живеем

На всяка манджа - кукловоди Удивително е как дребните битовизми се превръщат в едри политически клишета. В етикети с крещящи надписи: „добро,...

Тинейджърка пресъздава картина на Ван Гог на крака си

18-годишната Амелия Хол е страдала от депресия в продължение на няколко години. Но когато наскоро е имала особено лош ден, тя не прибягва до самонар...